人的衰老速度与出生体重有关

2015-06-05 16:55:23 来源:新浪健康

[摘要]

最近,英国一些科学家的研究发现,也许在未来,通过简单的验血,我们就可以判断一个人的寿命大概能有多长,以及衰老的速度是多快。专家认为,想要通过验血来判断寿命,听起来有趣,实践起来却不那么容易。

  前沿聚焦

  人的衰老速度

  与出生体重有关

  日前,据英国《每日邮报》报道,英国伦敦大学国王学院的科研团队发现了人体血液中的一种化学“指纹”,可以借此判断一个人的健康状况以及衰老速度。相关研究报告发表在最近一期的 《国际流行病学杂志》上。

  研究人员鉴定出血液中含有的22种代谢分子与人体的衰老速度以及老年可能患上的疾病有关。在这22种代谢分子中,有一种被命名为C- glyTrp的分子,与一个人的肺功能、骨密度、血压和胆固醇水平等有密切的关系。他们认为,该代谢分子的等级,将决定一个人长大后衰老的速度。此外,该代谢分子还与婴儿出生时的体重有关。婴儿出生时的体重此前就被认为是一个人能否健康地变老的重要因素。基于这一发现,针对骨骼问题、心脏疾病等与衰老有关的疾病未来有可能研发出新的治疗药物或手段。

  出生体重越轻 或更易患老年病

  科研团队负责人、伦敦大学国王学院教授蒂姆·斯佩克特对媒体介绍说:“科学家很早就已经发现,一个人出生时的体重是中年及晚年健康状况的重要参照,通常来说,出生时体重较轻的人,老年时更容易患上与衰老有关的疾病。此前,出生体重与老年健康状况之间的关系,一直没有很清晰的分子机制予以解释,不过我们的最新发现表明,至少有一个代谢分子能够证实两者之间的关系。 ”

  斯佩克特的科研团队对超过6000对双胞胎提供的血液样本进行了化验分析,发现了22种直接与衰老有关的代谢分子。同卵双胞胎拥有相同的基因,但双胞胎之间的出生体重往往不同,科研人员认为,这表明C-glyTrp代谢分子的等级会因为胎儿在子宫内吸收的养分不同等情况发生改变。

  科研团队成员安娜·巴尔德斯介绍说:“人类的衰老过程由基因、生活习惯、环境等因素控制。我们的研究首次发现,通过对血液的化验,能够确定与衰老速度有关的代谢分子。通过进一步了解这些代谢分子,我们就能研发出抗衰老的药物和疗法。而这个发现的意义在于,这些代谢分子都是在血液中可以检测到的,因此我们可以通过简单的验血,了解到自己究竟能够活多久。”

  视点

  寿命长短由多个因素决定

  代谢分子等级非单一原因

  对于这项新研究,郭奕斌副教授分析:“人的一生,从成为受精卵的一刻开始到死亡的降临为止,人体内不同的基因、不同的组织,在不同的生命阶段里,所表达出来的信息是不同的,在代谢的进程中,不同阶段的代谢产物也是不同的。通过研究这些代谢产物的成分,可以掌握到生命体的代谢进程已经到了什么程度。这是众多代谢组学研究者们想要回答和解决的问题。”

  代谢产物是指机体代谢过程产生的中间或最终产物。虽然与基因或蛋白质的分子量相比,代谢产物较小或者很小,但是不能产生代谢产物的细胞便意味着细胞已经凋亡或解体,因此不能小看代谢产物的重要性。研究人员通过对机体代谢产物的深入研究,可以判断机体是否处于正常状态。事实上,如今处于前沿的系统生物学代谢组学研究已经能诊断出一些代谢类疾病,如糖尿病肥胖症、代谢综合症等。

  然而,专家们找到的这22种代谢分子,也许在某种程度上能够判断你的健康状况,但却不能断言你能活多大岁数。

  “无论是衰老,还是寿命长短,都不是由单一因素决定的。长寿与否,由内外多种复杂的因素共同影响。很多疾病本身就不是由单一因素引发的,例如癌症,就有多种基因参与其中,其中也许有遗传的因素,有人种、个体遗传背景的差异,也有饮食、锻炼、心态以及生活水平等等方面的原因。谁也不敢说,我们的几项代谢分子值正常,就一定能长寿,反之,代谢指标不在正常范围,也不一定就短命。虽然基因的表达、代谢物的产生都是按一定的时间进程在有序进行着,但在异常情况下如病理条件下,有些代谢过程是可以逆转的,有些关闭的基因是可以重新激活、重新表达的。因此,基因表达产物、代谢物的成分也是有可能发生变化的。在没有找到非常特异的标记物及建立相应的检测手段之前,仅通过简单的验血,检测20来种代谢物,就预测人的寿命的长短似乎不太靠谱,个人认为有夸大和炒作的嫌疑,因为人的寿命本身就是一个很复杂、涉及多种多样内外因素的生命现象和过程。”郭奕斌说。

   要找到影响寿命的“罪魁”不容易

  “有研究表明,衰老除了与核基因组的病理突变有关外,还与线粒体突变的累积相关。这种相关性具体分析起来,目前还很难弄明白突变累积到多大程度,就会导致多大程度的衰老,它还需要很多研究数据的支持。突变的原因有些是自然发生(自然突变率很低),而更多的还是来自人为影响或受外在的物理、化学、生物因素诱发,如外界的紫外线、X光、电离射线、核辐射等物理原因;服用药物、接触化学试剂、工业三废等化学原因;病毒、支原体、细菌、寄生虫等生物因素。要找到影响我们健康长寿的所谓‘罪魁’并不是那么容易。” 郭奕斌表示。

  他拿地沟油的鉴别来作类比:“特定标记物的寻找是有相当难度的,面对衰老、寿命这类庞大而复杂的生命问题更是如此,什么才是关键因子,基本上难以有一个肯定的答案。相比之下,分辨地沟油要容易很多,但实际上就连这看似相对简单的真假之辨,也没有老百姓想得那么容易。经过提纯,地沟油其实很难从日常的看、闻、尝等角度跟正常的油甄别开来,科学家们也是通过反复实验论证,最终才研究出甄别地沟油的特定标记物。”

   新发现需要进行

  更严谨的分析研究

  那么,英国伦敦大学国王学院的科研团队所做的实验本身及其得出的结论究竟是否可靠?

  宋彬副教授指出,这项研究存在一些局限:“我对该项目涉及的代谢分子没有直接的研究,但从报道的数据看,有几个方面还可以做得更严谨:首先,这个项目的研究对象93%是女性,不能排除性别所带来的可能存在的差异,因此研究结果并不能完全反映人群的基本规律。另外,研究对象全是双胞胎,如果能增加个体人群的数据,会让结论更有说服力。而对于‘出生时体重较轻的人,老年时更容易患上与衰老有关的疾病’这个结论,也值得商榷。对于婴儿早期的生命指标来说,单纯研究体重这一个参数是不够的,应该同时观察其他的生命指标进行综合评价。”

  虽然现在用验血来推论寿命长短看起来不那么靠谱,不过,郭奕斌和宋彬都认为,研究本身是很有意义的。

  “即便是不懂得这个道理的普通人都会觉得这个想法大胆有趣,也许可以设想有一天,我们吐口唾沫,就能得出很多跟身体健康有关的预言来。过去没有亲子DNA鉴定时,谁也不知道我们的毛发、唾液里隐藏了如此之多的身份秘密。生命科学的研究日新月异,太多秘密等待我们去发掘。”郭奕斌说。

  宋彬也认为:“科学家们研究人类健康与疾病本质,经历了基因组学、蛋白质组学阶段后,现在已经进入了代谢组学的时代。通过对人体代谢产物的具体研究,寻找代谢产物与人体健康和疾病之间的关系,这种研究思路已经取得了一些成果。但综合而言,人体的衰老、疾病是一个复杂的过程,代谢产物的变化很难解释全部,因此也必须联合其他的手段一起来研究。”

编辑:程淑燕

关键词:衰老寿命

分享到:
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
久久健康网| 关于我们| 网站地图| 问答地图| 疾病地图| 招聘信息| 战略合作| 媒体报道| 意见反馈| 联系我们